A few years ago my friend was drunk and peeing in public near a school, a police officer came and arrested him. He had to hire a lawyer because the police charged him as being a “sex offender”
몇 년 전, 제 친구가 밤에 술에 취해서 학교 주변에서 소변을 보고 있었는데 경찰관이 자신을 성범죄자로 체포해갔어요.

Like a Burberry Man?
한국으로 치면 바바리맨 으로 생각한건가요?

Yes! He ALMOST got in trouble for being a sex offender because of this mistake.
네! 실수 한 번에 졸지에 성범죄자가 됐죠.

What? But that doesn’t make any sense
그러게요. 어떻게 그렇게까지 오인할 수가 있죠?

Well, he was peeing beside a school, even though it was at night and no children were around, according to the law he could be charged as a “sex offender” for peeing in this location.
밤이라 학교에 학생들이 없긴 했지만 어쨌든 그 주변이었기 때문에 법에 의해 성범죄자로 체포 된 거죠.

What!! He was just peeing. American law is crazy! Why does America have so many strict rules and laws?
소변 한 번 봤을 뿐인데 성범죄자가 되다니요! 미국 법은 왜 이렇게 엄격한 거죠?

In America the rule of law is King. If you break the rules and you are caught by police, you will get in trouble.
미국에서는 법이 왕이에요. 원칙을 어겼다가 경찰관한테 걸리면 곤란해지는 거죠.

Why is American Law like this?
왜 그런 거 에요?

It is hard to explain but let me give it a try. America is a multi-cultural society, a mix of different religions, ethnicity’s and social groups. Everyone is originally from an older culture. Because of this diversity, Americans can’t agree on many social norms.
미국사회는 다인종, 다종교, 다문화로 이루어져있기 때문에 미국인들이 많은 사회적 규범에 동의하지 못해요.

Social norms? 사회적 규범이요?

What all of society agrees that is honorable or shameful. Americans can’t agree on these. In Korea, one of the social norms is to respect older people and if you don’t, people will get angry at you. 쉽게 말하면, 사람들이 사회에서 지켜야 하는 행동이에요. 한국의 사회적 규범 중 하나는 노인공경 이고 이를 어기면 사람들이 반감을 가지죠.

Right, it is not the law but it is expected that everyone does this.맞아요. 법은 아니지만 그냥 사람들이 다 하는 행동으로 여겨지는 거죠.

In America, it is more difficult to enforce social norms because there are so many different types of people with different and sometimes conflicting values. In some ethnic groups, it is honorable to study hard, become a doctor and shameful to drop out of school but not every group has these same values. In some ethnic groups, it is honorable to pray 5x a day and dishonorable to drink and eat pork. 근데 미국에는 굉장히 다양한 유형의 사람들과 가치들이 있기 때문에 사회적 규범을 정의하기가 어려워요. 어느 집단에게는 학교를 그만두는 게 창피한 일이고 열심히 공부해서 의사가 되는 게 영광이지만, 어느 집단에게는 술을 마시거나 돼지고기를 먹는 게 불신성하고 하루에 다섯 번씩 기도 하는 게 신성한 일이죠.
이렇게 사회적 규범은 모든 사람들에게 다 다르게 적용돼요.

Yea Americans are all so very different!
그렇죠! 미국은 모든 면에서 다양하니까요.

Right, so we need strict laws to keep the peace between all these people. For example, in Korea, if you sit in an old person seat on the subway, someone will tell you to move. In America, people will not say anything to you, but if a police officer sees this, he or she would give you a ticket.
그렇기 때문에 엄격한 법들을 통해서 평화를 유지하는 거죠.
예를 들어, 한국 지하철에서 노약좌석에 앉으면 누군가 자리를 옮기라고 할 거에요. 근데 미국에서는 시민들은 아무 말 하지 않지만 경찰관이 목격하면 벌금을 끊는 거죠.

Oh Ok, so you use the Police to keep order.
그냥 경찰관 소관으로 넘기는 군요.

Right, in America, the law is King.
네. 미국에서는 법이 왕이에요.